Microbiomi

il blog di Marcoscan

CERN Open Days 2013

Sono un grande appassionato delle iniziative “Porte Aperte”, occasioni spesso uniche per vedere luoghi interessanti ed incontrare persone con molte cose da insegnare. Sotto entrambi gli aspetti, la giornata passata al CERN di Ginevra in occasione degli Open Days non ha tradito le mie attese, soprattutto durante la visita alla zona sperimentale sotterranea dell’esperimento CMS (alcune foto del sito, ufficiali e non). Un grosso grazie va alla volontaria (italiana) che ha riorganizzato la nostra discesa nella caverna sebbene fossimo in indecente ritardo rispetto all’orario definito in fase di prenotazione.

Purtroppo gli spostamenti ci hanno fatto perdere troppo tempo prezioso e siamo stati costretti a fare una selezione delle attività da visitare (tra le quali giocare con i Lego insieme a Marco Delmastro :-). Sarà per la prossima volta, che secondo alcuni potrebbe già essere nel 2014 in occasione del sessantesimo compleanno del CERN.

Nell’attesa, ci accontentiano di fare una passeggiata virtuale grazie a quei benefattori di Google Street View.

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Distribuzione paranormale

Distribuzione paranormale

Marco: “Carina questa vignetta 1 pubblicata su The Journal of Epidemiology and Community Health.”

Alessandra: “Certo, proprio esilarante. Meno male che non l’hai pensata tu.”

Marco: “No, io l’ho solo riprodotta in R!” [github]

Alessandra: “. ” (scuotendo la testa)


  1. A visual comparison of normal and paranormal distributions (J Epidemiol Community Health. 2006 January; 60(1): 6) ^
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Letture della settimana (17-03-2013)

Scienza

La pericolosa fissazione dell’azoto.

Per la prima volta sono stati rinvenuti batteri all’interno della crosta oceanica. Che diventa così il più ampio habitat terrestre.

La scienza delle fumate papali.

Alcune piante “correggono” il loro nettare con delle sostanze che generano negli insetti una dipendenza che li costringe a ritornare per un’altra impollinazione.

Carriera scientifica e famiglia. Binomio difficile.

Sembra che i giapponesi siano riusciti ad estrarre per primi il metano dai clarati oceanici.

Puoi determinare il valore di π con un pendolo?

Che fine ha fatto la SARS?

Ritalin & Co.: diamo i numeri?

Il DNA spiegato dalla BBC. Ed il Ciclo di Krebs in rap.

Chef Watson. Il supercomputer della I.B.M. si sposta in cucina per creare nuove ricette.

Il Viagra non funziona come sostanza dopante nello sport. Ginnastica da materasso esclusa.

Gli animali rotolanti dei corti d’animazione Rollin’ Safari.

C. elegans Harlem Shake.

Ed il premio per l’articolo scientifico più osceno va a.

Panda p*rn.

Varie

Quello che mi ha insegnato mio nonno sulla felicità. Un post che avrei potuto scrivere io su mio nonno Vittorio.

L’aurora boreale ed il rischio della terza guerra mondiale.

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Letture della settimana (10-03-2013)

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Scienza

Quanto è facile creare un virus mortale?

Sei scienziate di cui forse non avete mai sentito parlare. Ed uno speciale di Nature sulle donne nella scienza.

A giudicare da questi dati, la situazione sanitaria dei cittadini del Regno Unito è in netto peggioramento. Tra il 1990 ed il 2010, i casi di cirrosi epatica (la maggior parte dei quali sono legati all’abuso di alcol) sono aumentati del 65%, quelli di morte per droga del 577% e per il Morbo d’Alzheimer del 137%.

La scienza ci consente di rigenerare specie estinte. Ma quanto è giusto farlo?

Un pratico sistema per monitorare i paperi su PubMed.

Più di 8000 specie molecolari e più di 7000 reazioni. Questa mappa del metabolismo umano pubblicata da un ampio consorzio di scienziati farà la felicità di tutti i ricercatori in biologia dei sistemi.

Alcuni insetti hanno ali che sono in grado di “grattuggiare” i batteri.

Un altro passo verso l’uso dei bio-denti come alternativa agli impianti dentali.

Rane autoctone contro rospi invasivi.

Degli astronomi amatoriali di San Antonio sono riusciti ad illuminare la stazione spaziale con un raggio laser.

I farmaci più venduti del 2012.

Il New York Times ha ridotto a colpi d’ascia la sezione dedicata all’informazione ambientale, incluso il blog “Green Blog”.

The Daily Dish 2013.

Post che meritano un’occhiata: “The “Nightmare Bacteria”: An Explainer“ “Da cervello a cervello“ “The ten commandments of student science blogging“ “Why it’s hard to explain drug discovery to physicists“ “Gluten Sensitivity: What Does It Really Mean?“ “Teaching Square Roots to a Five Year Old“ “CDC’s “Resistance Nightmare:” A View from the Trenches“ “Synthetic Biology Comes Down to Earth“ “Mississippi Baby Might Have Been Cured of HIV“ “Algae Get Help to Go to Extremes

Varie

Who locks a pdf file and forgets the password should be condemned to the chinese hell of being cut to pieces

Dopo aver scritto questo tweet sono riuscito a decrittare il pdf in questione con il software pdfcrack. Anche se ci sono volute solo tre ore e rotti :@.

Una modella pneumatica, un fisico delle particelle ed una borsa misteriosa.

La Charm School del MIT di Boston compie vent’anni.

Hai seguito un MOOC e vuoi segnalarlo nel tuo curriculum vitae?

Perchè la vendita di uova americane sarebbe illegale in supermercato britannico. E viceversa.

Viaggiate nel tempo con le foto del sito Retronaut.

I complottisti nel Parlamento italiano.

Da dove prendono i soldi i siti che offrono servizi gratuiti?

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Gli elefanti non erano il problema

Per chi mastica un po’ di ecologia, Allan Savory è noto per aver ideato il sistema Holistic management per la tutela delle praterie africane. In una presentazione TED tenuta recentemente in California, Savory ha illustrato la sua esperienza in Africa, ponendo l’accento sui temi dell’ecologia delle praterie, della desertificazione e della capacità di imparare dai propri errori. Nel suo caso, l’aver formulato una ipotesi sbagliata che ha comportato l’uccisione di 40 mila elefanti. Merita la visione.

P.S se poi voleste approfondire la vostra cultura in ambito ecologico, provate a dare un’occhiata al libro “A Primer of Ecology with R”.

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Letture della settimana (02-02-2013)

fibonachos

Scienza

Negli hamburger di manzo venduti in alcuni supermarket del Regno Unito è stata riscontrata la presenza di DNA di cavallo e maiale. Rendendo il prodotto contemporaneamente immangiabile da parte di indiani, musulmani ed ebrei.

Quando baciate qualcuno, il suo DNA resta nella vostra bocca per almeno un’ora. Per ora il test è in grado di riconoscere solo il DNA di un maschio, in quanto basato sul rilevamento del cromosoma Y. Attenzione quindi alle scappatelle se avete un partner che fa il biologo molecolare :-)

Solo tre candidati (Bersani, Giannino e Ingroia) hanno risposto alle domande proposte da Dibattito Scienza. Mi stupisco della mancata risposta di Monti (degli altri due ero quasi sicuro :-). Qui il duro (e condivisibile) commento di Marco Cattaneo .

Fatevi una passeggiata tra geni e proteine.

Vi ritenete bravi in geografia? Questo giochino basato sulla Proiezione di Mercatore (ovvero: distorsioni maggiori andando verso latitudini crescenti) probabilmente vi farà cambiare idea :-)

In una dieta, quando e cosa mangi possono essere altrettanto importanti nella diminuzione di peso.

Pinto, occhio nero o stufati. Che tipo di fagioli provoca più flatulenza?

Participants consumed ½ cup of pinto beans, black-eyed peas, and canned carrots as control (n = 17) in Study 1 for three randomized 8-week phases. For Study 2, participants ate ½ cup baked beans or canned carrots as control (n = 29) for two randomized 8-week phases. Study 3 was a parallel arm trial with 40 subjects receiving ½ cup pinto beans and 40 consuming a control soup for 12 weeks. Changes in the **frequency of perceived flatulence**, **stool characteristics**, and **bloating** were the primary outcome measures.

Le migrazioni delle grandi chiazze oceaniche di immondizia.

A quanto pare bere caffè facilita il riconoscimento di parole associate a pensieri positivi.

Varie

Alcuni post dalla settimana: “Vi Racconto Come Nacque L’Aspirina”, “Carnevale della Fisica #39: I paradossi della fisica”, “Alcuni esperimenti di scienze per grandi e piccoli”, “I guai della democrazia diretta”, “Hilary: the most poisoned baby name in US history”, “The risks and benefits of influenza H5N1 research”.

La lettera annuale di Bill Gates per il 2013.

Darth Vader e l’educazione di suo figlio Luke.

Un breve post introduttivo sulla grammatica di Vim. Ed un tweet che mi ha fatto decisamente sorridere:

Q. How do you generate a random string? A. Put a first year CS student in front of VIM and tell him to save and exit ([@codechef](https://twitter.com/codechef/status/288227602689310720))

Dieci punti di partenza per chi vuole iniziare a programmare.

“When you learn to read, you can then read to learn. And it’s the same thing with coding: If you learn to code, you can code to learn” (Mitch Resnick)

Una linea di codice e il browser diventa un blocco note.

Se volete che le icone sul vostro sito appaiono ben definite su qualsiasi dispositivo, una delle scelte migliori è usare un set di icon fonts. Io uso Font Awesome, ma ce ne sono molti altri.

Come far atterrare un aereo pur non essendo un pilota.

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