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il blog di Marcoscan
Letture della settimana (10-03-2013)
2 min
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Scienza

Quanto è facile creare un virus mortale?

Sei scienziate di cui forse non avete mai sentito parlare. Ed uno speciale di Nature sulle donne nella scienza.

A giudicare da questi dati, la situazione sanitaria dei cittadini del Regno Unito è in netto peggioramento. Tra il 1990 ed il 2010, i casi di cirrosi epatica (la maggior parte dei quali sono legati all’abuso di alcol) sono aumentati del 65%, quelli di morte per droga del 577% e per il Morbo d’Alzheimer del 137%.

La scienza ci consente di rigenerare specie estinte. Ma quanto è giusto farlo?

Un pratico sistema per monitorare i paperi su PubMed.

Più di 8000 specie molecolari e più di 7000 reazioni. Questa mappa del metabolismo umano pubblicata da un ampio consorzio di scienziati farà la felicità di tutti i ricercatori in biologia dei sistemi.

Alcuni insetti hanno ali che sono in grado di “grattuggiare” i batteri.

Un altro passo verso l’uso dei bio-denti come alternativa agli impianti dentali.

Rane autoctone contro rospi invasivi.

Degli astronomi amatoriali di San Antonio sono riusciti ad illuminare la stazione spaziale con un raggio laser.

I farmaci più venduti del 2012.

Il New York Times ha ridotto a colpi d’ascia la sezione dedicata all’informazione ambientale, incluso il blog “Green Blog”.

The Daily Dish 2013.

Post che meritano un’occhiata: “The “Nightmare Bacteria”: An Explainer“ “Da cervello a cervello“ “The ten commandments of student science blogging“ “Why it’s hard to explain drug discovery to physicists“ “Gluten Sensitivity: What Does It Really Mean?“ “Teaching Square Roots to a Five Year Old“ “CDC’s “Resistance Nightmare:” A View from the Trenches“ “Synthetic Biology Comes Down to Earth“ “Mississippi Baby Might Have Been Cured of HIV“ “Algae Get Help to Go to Extremes

Varie

Who locks a pdf file and forgets the password should be condemned to the chinese hell of being cut to pieces

Dopo aver scritto questo tweet sono riuscito a decrittare il pdf in questione con il software pdfcrack. Anche se ci sono volute solo tre ore e rotti :@.

Una modella pneumatica, un fisico delle particelle ed una borsa misteriosa.

La Charm School del MIT di Boston compie vent’anni.

Hai seguito un MOOC e vuoi segnalarlo nel tuo curriculum vitae?

Perchè la vendita di uova americane sarebbe illegale in supermercato britannico. E viceversa.

Viaggiate nel tempo con le foto del sito Retronaut.

I complottisti nel Parlamento italiano.

Da dove prendono i soldi i siti che offrono servizi gratuiti?

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Gli elefanti non erano il problema
1 min

Per chi mastica un po’ di ecologia, Allan Savory è noto per aver ideato il sistema Holistic management per la tutela delle praterie africane. In una presentazione TED tenuta recentemente in California, Savory ha illustrato la sua esperienza in Africa, ponendo l’accento sui temi dell’ecologia delle praterie, della desertificazione e della capacità di imparare dai propri errori. Nel suo caso, l’aver formulato una ipotesi sbagliata che ha comportato l’uccisione di 40 mila elefanti. Merita la visione.

P.S se poi voleste approfondire la vostra cultura in ambito ecologico, provate a dare un’occhiata al libro “A Primer of Ecology with R”.

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Letture della settimana (02-02-2013)
3 min
fibonachos

Scienza

Negli hamburger di manzo venduti in alcuni supermarket del Regno Unito è stata riscontrata la presenza di DNA di cavallo e maiale. Rendendo il prodotto contemporaneamente immangiabile da parte di indiani, musulmani ed ebrei.

Quando baciate qualcuno, il suo DNA resta nella vostra bocca per almeno un’ora. Per ora il test è in grado di riconoscere solo il DNA di un maschio, in quanto basato sul rilevamento del cromosoma Y. Attenzione quindi alle scappatelle se avete un partner che fa il biologo molecolare :-)

Solo tre candidati (Bersani, Giannino e Ingroia) hanno risposto alle domande proposte da Dibattito Scienza. Mi stupisco della mancata risposta di Monti (degli altri due ero quasi sicuro :-). Qui il duro (e condivisibile) commento di Marco Cattaneo .

Fatevi una passeggiata tra geni e proteine.

Vi ritenete bravi in geografia? Questo giochino basato sulla Proiezione di Mercatore (ovvero: distorsioni maggiori andando verso latitudini crescenti) probabilmente vi farà cambiare idea :-)

In una dieta, quando e cosa mangi possono essere altrettanto importanti nella diminuzione di peso.

Pinto, occhio nero o stufati. Che tipo di fagioli provoca più flatulenza?

Participants consumed ½ cup of pinto beans, black-eyed peas, and canned carrots as control (n = 17) in Study 1 for three randomized 8-week phases. For Study 2, participants ate ½ cup baked beans or canned carrots as control (n = 29) for two randomized 8-week phases. Study 3 was a parallel arm trial with 40 subjects receiving ½ cup pinto beans and 40 consuming a control soup for 12 weeks. Changes in the **frequency of perceived flatulence**, **stool characteristics**, and **bloating** were the primary outcome measures.

Le migrazioni delle grandi chiazze oceaniche di immondizia.

A quanto pare bere caffè facilita il riconoscimento di parole associate a pensieri positivi.

Varie

Alcuni post dalla settimana: “Vi Racconto Come Nacque L’Aspirina”, “Carnevale della Fisica #39: I paradossi della fisica”, “Alcuni esperimenti di scienze per grandi e piccoli”, “I guai della democrazia diretta”, “Hilary: the most poisoned baby name in US history”, “The risks and benefits of influenza H5N1 research”.

La lettera annuale di Bill Gates per il 2013.

Darth Vader e l’educazione di suo figlio Luke.

Un breve post introduttivo sulla grammatica di Vim. Ed un tweet che mi ha fatto decisamente sorridere:

Q. How do you generate a random string? A. Put a first year CS student in front of VIM and tell him to save and exit ([@codechef](https://twitter.com/codechef/status/288227602689310720))

Dieci punti di partenza per chi vuole iniziare a programmare.

“When you learn to read, you can then read to learn. And it’s the same thing with coding: If you learn to code, you can code to learn” (Mitch Resnick)

Una linea di codice e il browser diventa un blocco note.

Se volete che le icone sul vostro sito appaiono ben definite su qualsiasi dispositivo, una delle scelte migliori è usare un set di icon fonts. Io uso Font Awesome, ma ce ne sono molti altri.

Come far atterrare un aereo pur non essendo un pilota.

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Letture della settimana (03-03-2013)
2 min
ecoli

Scienza

Le conseguenze dell’incidente di Fukushima sulla popolazione giapponese sono state meno gravi del previsto. Ma solo per una questione di venti favorevoli che hanno soffiato verso il Pacifico e non nell’entroterra.

La scienza del cibo spazzatura.

Un bestiario degli RNA.

The ‘omes puzzle.

Meglio il burro o la margarina?

L’alzabandiera dell’alligatore.

Alone together in Antarctica.

C’è chi viene a visitare l’Italia per l’arte. Chi per il cibo. Chi per le catacombe.

Qualche blog dove la scienza viene raccontata in immagini: Fresh Photons, Medical School, It’s a small world!

Quando si dice un museo del ca**o.

Science in action. Un podcast su argomenti scientifici realizzato dalla BBC.

Post: “Neurons Could Outlive the Bodies That Contain Them“ “The Virus That Learns“ “Are climate change models becoming more accurate and less reliable?“ “Why Julius Robert von Mayer was one of the unluckiest men in science“ “Bacterial Evolution – The Movie“ “Whatever happened to swine flu?“ “Bedeviled by Dengue

Varie

Dieci anni fa il Rwanda ha intrapreso delle politiche aggressive contro malattie e povertà. I risultati sono impressionanti:

Le morti per HIV, TB, e malaria sono diminuite dell'80%, le morti per parto del 60%, l'aspettativa di vita è raddoppiata -- il tutto per una spesa annuale pro capite di 55 dollari.

Un’infografica sulle malattie rare.

“Two body interactions: a longitudinal study”. Una proposta di matrimonio tra fisici.

Qual è la vostra battuta preferita sui programmatori? Roba vecchia, ma fa sempre sorridere :-)

Habit breaking, habit making. Un modo un po’ brutale, ma efficace, per migliorare le proprie capacità di movimento in Vim.

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Diagnosi mediche con IBM Watson
1 min

Watson è un sistema di intelligenza artificiale sviluppato dalla IBM, la cui caratteristica più nota è quella di rispondere a domande poste in un linguaggio naturale.

Un settore in cui si sta sperimentando l’applicazione delle capacità analitiche di Watson è quello medico. L’obiettivo è quello di fornire ai dottori una valutazione sintetica di tutti i dati disponibili in letteratura e nei database medici, velocizzando e facilitando la formulazione di diagnosi.

(se non riesci a visualizzare il video, clicca qui)

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Letture della settimana (18-02-2013)
2 min
dino asteroid

Scienza

Alcuni ricercatori dell’University College London hanno realizzato il prototipo di un computer immune da crash. Sarei curioso di farlo testare da alcune persone di mia conoscenza, veri e propri poeti del BSoD (per fortuna nessuno nella mia famiglia :-)

Questo video sull’attenzione selettiva è un classico (se nessun campanello suona nella vostra testa, dategli un’occhiata e poi ritornate qui a leggere). Qualcuno ha condotto un esperimento simile con alcuni radiologi. E il risultato è abbastanza sorprendente.

Ten Hundred Words of Science. Un blog dove concetti scientifici complessi vengono spiegati usando esclusivamente le 1000 parole inglesi più utilizzate.

La FDA ha approvato il primo impianto di retina artificiale.

The Notorious P.I.G.

In Estonia si apprestano ad adottare il sistema computerbasedmath.org per l’insegnamento di probabilità e statistica nelle scuole.

computerbasedmath.org is a project to build a completely new math curriculum with computer-based computation at its heart—alongside a campaign to refocus math education away from historical hand-calculating techniques and toward relevant and conceptually interesting topics.

L’hashtag più divertente degli ultimi tempi, #overlyhonestmethods.

La bellezza della natura sotto forma di gif animate.

The Paper Bay è un sito di scambio per paperi scientifici, creato in onore di Aaron Swartz.

Deep inside. Uno studio sulle carriere di 10000 star del cinema hard (leggermente nsfw).

Il virus dell’influenza ha fatto fare un po’ di confusione agli algoritmi di tracciamento di Google.

Dieci domande, cinque stelle, un casino.

Se ve li siete persi la settimana scorsa: “Il chimico, il gas esilarante e la poesia“ “VIII Carnevale della biodiversità“ “Pioggia di meteoriti su Giacobbo, e anche su di me. L’astronomia del rischio“ “10 Reasons Why Dolphins Are A**holes“ “Why Does a Meteor Explode in the Air?“ “Antibiotics hit your gut microbes hard“ “Peace

Varie

Sexercise.

Questa ragazza mi fa concorrenza per le iniziative più strane organizzate per festeggiare San Valentino. E per restare in tema, qualche consiglio per conquistare uno/a scienziato/a.

L’automobile si guasta ed un tizio francese guida per un’ora a 200 Km/h fino all’esaurimento della benzina. Senza freni.

R

10 utili pacchetti per chi inizia con R.

Arc diagrams e hive plots.

I vostri grafici con R sono troppo seri? Che ne dite di farli assomigliare a quelli di xkcd?

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